Cuatro principales causas de muerte y lesiones en el lugar de trabajo

Los cuatro peligros mortales de la construcción

La industria de la construcción conlleva un mayor riesgo de lesiones y fallecimientos que la mayoría de los otros sectores. Cada año, los accidentes en el lugar de trabajo matan o lesionan a un gran número de trabajadores en su lugar de trabajo. Si bien hay varias causas de accidentes en el lugar de trabajo, hay cuatro razones principales que explican por qué las lesiones y muertes ocurren en la industria de la construcción a un ritmo más alto.

Estadísticas

En 2015, los accidentes en el lugar de trabajo resultaron en la muerte de  4.379 trabajadores de la industria privada. Dentro de ese grupo de trabajadores, la industria de la construcción representaba el 21.5 por ciento. Según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), las cuatro principales causas de lesiones y muertes en los lugares de trabajo, que se enumeran a continuación, representaron el 64.2 por ciento de las muertes y lesiones en el lugar de trabajo.

Cuatro principales causas de muerte y lesiones en el lugar de trabajo

La mayoría de los accidentes laborales fatales son prevenibles. Los principales tipos de accidentes en la industria son los siguientes:

  • Caídas, las cuales representa el 38.8 por ciento de los accidentes;
  • Impactos de objetos, representando el 9.6 por ciento;
  • Electrocuciones, que representan el 8.6 por ciento; y
  • Quedar atrapado o aplastados por maquinaria, representando el 7.2 por ciento.

Debido al alto riesgo de accidentes graves, muertes y lesiones en los sitios de construcción, OSHA ha promulgado numerosas regulaciones a las cuales los empleadores deben adherirse a fin de ayudar a proteger a sus trabajadores. Estas incluyen normas sobre protección contra caídas, andamios, equipos de seguridad y otros. Los trabajadores también deben tomar medidas para garantizar su propia seguridad y estar dispuestos a levantar la voz  cuando sus empleadores no estén siguiendo las normas de seguridad.

Prevención de accidentes

Se supone que los empleadores deben proporcionar una protección contra caídas adecuada para sus trabajadores que trabajan a una altura de más de cuatro pies del suelo así como alrededor de agujeros en las paredes y pisos. El empleador debe colocar barandales alrededor de los agujeros en el piso para evitar que los trabajadores caigan en ellos. Sin importar la altura, el empleador debe colocar barandales alrededor de cualquier equipo peligroso dentro del cual los trabajadores pudieran caer. El empleador debe construir  bien los andamios y de acuerdo con los estándares de OSHA, y el empleador también debe dar a los trabajadores que estarán trabajando en andamios el equipo de seguridad apropiado.

Muchos accidentes  en los cuales los trabajadores son golpeados por objetos ocurren por falta de atención. Los empleadores pueden ayudar a prevenir este tipo de accidentes usando dispositivos de advertencia auditivos o visuales. Los trabajadores deben prestar atención a su entorno y deben estar conscientes cuando están caminando debajo de andamios o alrededor de equipos. Asegurarse de usar cascos es también importante para ayudar a reducir el riesgo de lesiones graves o muertes.

Con el fin de ayudar a prevenir las electrocuciones en el lugar de trabajo, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional ha emitido una serie de normas que los empleadores deben de seguir. OSHA exige que se use el aislamiento apropiado. También exige la puesta a tierra, la protección y el uso de dispositivos de protección eléctrica, así como la implementación de prácticas de seguridad para los trabajadores que trabajan alrededor de la electricidad. La protección implica cubrir el equipo eléctrico para que la gente no entre accidentalmente en contacto con él.

También se pueden prevenir los accidentes causados por atrapamiento de equipo y aplastamiento. Los empleadores deben seguir los estándares de OSHA para los procedimientos de bloqueo para ayudar a evitar que los trabajadores queden atrapados en la maquinaria. El establecimiento de normas de seguridad y la implementación de la capacitación también son importantes para prevenir estos tipos de accidentes.

Los empleadores y los trabajadores pueden ayudar a prevenir las cuatro causas principales de accidentes y lesiones de construcción siguiendo los estándares que han sido delineados por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. Los trabajadores que creen que sus empleadores no están siguiendo las prácticas de seguridad apropiadas deben levantar la voz y no deben aceptar trabajar en condiciones inseguras. El empleador debe tomar medidas correctivas para liberar el lugar de trabajo de tantos peligros como sea posible a modo que los trabajadores estén protegidos. Las personas que resultan gravemente heridas mientras trabajan en sus sitios de trabajo pueden consultar con un abogado que tenga experiencia en el campo de accidentes de construcción para aprender más sobre sus derechos.